Articles by Ferrell Foster

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God calls Christians to the divine work of pursuing justice

by Ferrell Foster on January 17, 2019 in CLC

The “arc of the moral universe ... is bending toward justice.”

These are now famous words, but are they true? What do you see when you do a personal memory scan of what you know about history. Some of us may see an arc toward justice; others of us may wonder.

We surely have not arrived at complete justice in the United States.

We live in a nation of laws, which is a huge step toward greater justice, but those laws are not always justly applied across economic and racial divides.

We live in a nation of inclusiveness that promotes justice for all persons without regard to race or ethnicity, but still bigotry and racism flourish in both language and violence.

Justice and injustice -- both are real.

Scripture makes it clear that God is just and wants justice. One reason some people miss this is that in Scripture the words translated as justice or righteousness are often the same words in Hebrew or Greek.

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Young people have their reasons for leaving church

by Ferrell Foster on January 15, 2019 in CLC

Symptoms, we call them. When I can't stop coughing, it's an indication something is wrong in my lungs. When my truck will not start, there's something wrong under the hood. When young people drop out of church, there's something wrong. Dropping out is a symptom.

It’s not really news that many young adults stop attending church regularly after high school. New numbers show the situation is actually a little better now than 10 years ago.

But if we care about the people these numbers represent and the teenagers who are following them, then the reasons why they leave are very important.

Top five reasons for dropping out:

  1. Moved to college

  2. Judgmental or hypocritical church members

  3. Disconnected from people in church

  4. Disagreed with church’s political/social issues stance

  5. Work responsibilities prevented attendance

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UNA LECCIÓN DEL EXPRESIDENTE GEORGE H. W. BUSH

by Ferrell Foster on January 3, 2019 in CLC Español

Es fácil decir que necesitamos más presidentes o más políticos como George H. W. Bush, y así zafarnos del anzuelo.

Joseph de Maistre en un par de famosos dichos señaló: “Todo país tiene el gobierno que merece” y “en una democracia la gente tiene los líderes que se merece”.

No somos la misma nación hoy que la que llevó al presidente Bush a la madurez; esta nación siempre está transformándose y cambiando. Resulta interesante que en su encarnación de 1992, los Estados Unidos desechó como presidente a este buen y gran hombre que había presidido sobre la caída de la Unión Soviética y guiado a la nación a su victoria en una guerra para detener una agresión: La Guerra del Golfo, pero aquí estamos hoy. Necesitamos una nación que forme y levante a verdaderos grandes líderes como lo hizo con George H. W. Bush.

Siempre que descubrimos los valores de una persona, debemos preguntarnos cómo se alinea con Jesús y la sabiduría más amplia de las escrituras. Así que tratemos de hacerlo con algunas ideas que se le atribuyen al presidente Bush. Su biógrafo, Jon Meacham, dijo que el código de la vida de Bush fue: “Di la verdad. No culpes a los demás. Sé fuerte. Da lo mejor de ti. Inténtalo con fuerza. Perdona. No pierdas el camino”.

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Learning from George H.W. Bush

by Ferrell Foster on December 7, 2018 in CLC

It’s easy to say we need more presidents or more politicians like George H.W. Bush. That lets the rest of us off the hook.

Joseph de Maistre famously said, "Every country has the government it deserves" and "In a democracy people get the leaders they deserve."

We are not the same nation today as the one which nurtured Bush into maturity. This nation is always shifting and changing. It’s interesting that the U.S., in its 1992 incarnation, dumped this good and great man as president who had overseen the fall of the Soviet Union and led the nation to victory in a war to stop aggression -- The Gulf War.

But here we are at now. We need a nation that nurtures and lifts up truly great leaders as it did with George H.W. Bush.

Whenever we learn of a person’s values, we should ask ourselves how they align with Jesus and the broader scriptural wisdom. So let’s try that with a few ideas attributed to Bush. His biographer, Jon Meacham, said Bush’s life code was “Tell the truth. Don’t blame people. Be strong. Do your best. Try hard. Forgive. Stay the course.”

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¿DÓNDE QUEDARON LOS PROFETAS VALIENTES?

by Ferrell Foster on October 29, 2018 in CLC Español

Los pastores en mi denominación (bautista del sur de etnia anglosajona) tienden a ser más sacerdotes que profetas; se dedican más a cumplir tareas administrativas que a confrontar a las personas sobre sus pecados.

Cuando fui pastor tendíamos a predicar sobre pecados en los cuales existían un acuerdo tácito entre los miembros de nuestras congragaciones, pero ignorábamos los pecados principales de nuestros miembros, como la codicia, el orgullo, la lujuria y la glotonería, así como no ver por el hambriento, el herido, el encarcelado, los extranjeros y algunos más a los que Jesús se refería como los más “pequeños de estos”. No todos lo hacíamos, pero la muchos sí. No es fácil ser sacerdote y profeta, y esta no es la primera vez en la historia judeo-cristiana que surge este desafío.

Juan Calvino, en su comentario sobre Jeremías, dice que el gran profeta judío “era de la orden sacerdotal. Por lo tanto, el oficio profético le era más apto que a muchos otros profetas como Amós e Isaías.

Calvino observa que Dios escogió a otros profetas de la corte real y del mundo agricultura, y al hacerlo “no hay duda que intentó que reflexionaran sobre la pasividad y la pereza de los sacerdotes”.

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Where are the courageous prophets?

by Ferrell Foster on October 17, 2018 in CLC

Pastors in my religious tradition (Anglo southern Baptist) tend to be more priest than prophet — they mostly administer religious duties instead of confronting people in their sinfulness.

I was a pastor once. We tend to preach against sins our members have tacitly agreed upon, but we often ignore the primary sins of those members — greed, pride, lust, and gluttony, as well as failure to care for the hungry, hurting, imprisoned, foreigners, and others of Jesus’ “least of these.” Not all of us, surely, but many.It is not easy to be both priest and prophet, and this is not the first time in Judeo-Christian history that the challenge has arisen.

John Calvin, in his commentary on Jeremiah, says the great Jewish prophet “was of the priestly order. Hence the prophetic office was more suitable to him than to many of the other prophets, such as Amos and Isaiah.”

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LOS CHICOS SE PORTAN MAL–CÓMO HALLAR AYUDA EN PROVERBIOS

by Ferrell Foster on September 26, 2018 in CLC Español

Que los chicos se porten mal se ha convertido en algo que ocurre de manera frecuente. A veces un chico termina en las noticias inmediatamente, y en otras ocasiones se toma una década descubrir sus fechorías.

No hay un refrán popular más ridículo y poco útil que el que dice: “los chicos son chicos”; refleja una resignación que no deja lugar para moldear las vidas de los jóvenes. Los chicos son, por supuesto, chicos si se les deja a su suerte, si no tienen modelos positivos a seguir, si no se les muestra cómo deben comportarse, y uno de los resultados es que muchos hombres adultos se continúan comportando como chicos todas sus vidas.

¿Por qué no oímos la frase: “las chicas son chicas” para excusar su mal comportamiento? Existen dos posibles razones: Una es que pensamos que los chicos son malos por naturaleza y las chicas son buenas por naturaleza, y la segunda es que pensamos que la mala conducta de las chicas no tiene excusa; creo que es más bien la segunda. Los adultos generalmente ‘nos hacemos de la vista gorda’ ante el mal comportamiento de los chicos, pero condenamos el mal comportamiento de las chicas. Afortunadamente esa actitud está cambiando. Se les está exigiendo a chicos y a hombres adultos que rindan cuentas de su mala conducta.

El movimiento “#Yotambién” (“me too”, en inglés) ha sido necesario debido a la triste realidad de que muchos chicos y hombres adultos se han comportado como animales al sentirse libres de conseguir toda satisfacción sexual que se les antoje. Nunca debieron haber sentido que tenían tal libertad, y es bueno que ahora se les exija dar cuentas.

La educación es clave. No garantiza el buen comportamiento, pero si lo hace más posible, especialmente si existe un buen modelo a seguir en el hogar. Es definitivamente sabio ayudar a que los chicos y los hombres adultos sepan de las verdades divinas sobre la vida, y por supuesto que lo mismo es cierto para las chicas y las mujeres adultas.

¡Proverbios! ¡Lea Proverbios!

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Boys behaving badly -- turn to Proverbs for help

by Ferrell Foster on September 19, 2018 in CLC

Boys behaving badly has become all too common. Sometimes it lands a boy in the news immediately, and sometimes it takes decades for the misdeeds to surface.

There is probably no common saying more ridiculous and unhelpful than “boys will be boys.” It reflects a determinism that leaves no room for the shaping of young male lives. Boys will, of course, be boys if left to their own devices, if they have no positive role models, if they are not given any instruction about how a boy ought to behave. And one result is that many men continue to behave as boys throughout their lives.

Why do we not hear the phrase “girls will be girls” to excuse their bad behavior? There are two possible reasons. Either we think boys are naturally bad and girls are naturally good, or we think girls’ bad behavior should not be defended. I think it’s more of the latter. Adults often do a nudge-nudge-wink-wink to boys’ bad behavior but shake their heads in rebuke at girls’ bad behavior.

Attitudes, fortunately, are changing. Boys and men are being held more accountable for bad behavior.

The “me too” movement has been necessitated by the reality that many boys and men have behaved as sexual animals free to pursue whatever satisfaction they like. They should never have felt such freedom, and it is good they now are being held accountable.

Instruction is a key. It does not guarantee right behavior, but it surely makes it more likely, especially if an example of good behavior lives in the same household. It surely is wise to help boys and man-boys to learn God’s truths about life and living well.

Of course, it’s also wise to help girls and girl-women to learn this.

We need help.

Proverbs! Turn to Proverbs!

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Young and old need a heavy dose of Proverbs

by Ferrell Foster on September 19, 2018 in Uncategorized

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EL BUEN ‘SAMARITANO’ LE MUESTRA COMPASIÓN A TODOS POR IGUAL

by Ferrell Foster on July 10, 2018 in CLC Español

Todos sabemos el valor de los buenos vecinos. Los buenos nos hacen la vida más amena; los malos nos causan estrés constantemente.

Jesús nos mandó amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos, pero él no se refería a los que nosotros consideramos nuestro prójimo; de hecho, él se refería a todo lo contrario.

Un hombre le preguntó a Jesús: “¿Quién es mi prójimo? Jesús le respondió contándole la historia del buen samaritano y le preguntó cuál de los tres hombres en la historia –el sacerdote, el levita o el samaritano—probó ser un buen prójimo del hombre que había caído en manos de ladrones?”

El hombre que había hecho la pregunta respondió: “El que le mostró compasión al hombre herido”.

Los judíos de ese tiempo no hubieran llamado prójimo al samaritano, pero Jesús sí porque el samaritano mostró compasión y suplió las necesidades de la víctima del robo.

Desde la perspectiva de Jesús, el prójimo es cualquier persona que ayuda a alguien en necesidad; alguien que muestra compasión. En otras palabras, no es solo el vecino de al lado; es cualquier persona. Es como si Jesús hubiera anticipado un mundo conectado globalmente en el que estuviéramos al tanto de las personas que sufren no solo en los caminos por los que andamos sino en todas las comunicaciones que entablamos.

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